藩镇节度使搞垮了唐朝 自己就好过吗

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去年的话题电影《刺客聂隐娘》以旁白交待,魏博是唐朝最强的藩镇。众所周知,藩镇割据是唐朝衰亡的主要原因之一,那么魏博镇在其中扮演了什么角色?藩镇对抗朝廷的核心武装是什么样的?藩镇节度使与其军队的关系又如何?

持续七年的安史之乱后,唐朝中央权威衰落,藩镇坐大,尤以安史降将控制的魏博、成德和幽州三镇(时称河北或河朔三镇)实力最雄厚、最不受唐朝中枢控制。三镇历任藩帅(节度使)皆力求“以土地传之子孙”,维持世袭地位。到唐灭亡为止,河朔三镇先后57任节度使里,只有4人是由唐朝中央政府任命。

为防备和遏制河朔三镇扩张与反叛,唐朝又在河南、山西、江苏等地设置河东、昭义、宣武、忠武、武宁等藩镇,节度使直接由唐廷派遣。加上东南财税型藩镇和西北西南的边疆藩镇,唐朝中后期藩镇超过四十个,唐廷直接有效控制的疆土资源非常有限。

在唐朝后期财力和军力不足的情况下,以中原藩镇制约河朔藩镇不失为一个折中之举,藩镇力量平衡大体上维持了王朝的相对稳定,安史之乱那样破坏极大的动乱没有出现,但是短期、小规模的冲突动乱频仍。

魏博、成德和幽州(卢龙)不但节度使世袭,还自署官吏,自置户籍,不向朝廷输纳贡赋,这些特权被称为“河北旧事”,此三镇独立性如此之高的原因之一在于兵强马壮。以最具代表性的魏博镇为例,第一任节度使田承嗣至少带甲十万 ,他又“选其骁健者万人自卫,谓之牙兵”。牙兵相当于节度使的精锐亲卫军,是藩镇割据的核心军事力量,驻守于节度使所在的治州。不但河朔三镇,当时大多数藩镇都有数千人到万人的牙兵部队。

牙兵骄纵跋扈,废立擅杀藩帅为确保拥有一支忠诚的亲卫军,节度使往往以丰厚赏赐笼络收买人心,牙兵的军饷待遇远高于普通的藩镇军队。牙军深知藩帅倚仗自己割据一方而不得不妥协姑息,渐渐演变为骄兵悍将,“其凶戾者,强买豪夺,逾犯法令,长吏不能禁。”正如河朔藩镇节度使职位世袭,彼此之间联姻结盟以对抗唐廷,藩镇尤其是魏博镇的牙军,多是魏博本地人,也“父子相袭,亲党胶固,姻党盘户”,形成了盘根错节、以丰厚军饷赏赐为主要诉求的地方职业军人利益集团。

田氏家族统治魏博时期(公元763-822年),虽然节度使继承并不平稳,权力仍掌控在藩帅家族手里。在魏博镇后期,世袭继承经常失败,真正拥有废立决定权的是上述形成利益集团的骄悍牙兵和野心勃勃的牙军将校。

任何藩帅如果威胁到牙兵利益,无论是削减赏赐军饷,还是长期率兵于魏博之外作战,或是企图控制和削弱牙军,都会遭到牙军逐杀,之后一个能维护牙军利益的将校被推举为藩帅。唐廷很少能左右魏博内部的叛乱,只能事后确认牙军拥立的藩帅并给予节度使官职。时人有云“长安天子,魏府牙军”,可见牙军势力之强。

829年,唐廷调任魏博节度使史宪诚为河中节度使,史宪诚欲将府库中的钱粮全部带走,激怒牙兵,军乱爆发。牙内都知兵马使何进滔趁机杀掉史宪诚,并一举击败朝廷派来的新任节度使,何进滔遂成为新任藩帅。何进滔之孙、继承魏博节度使的何全皞暴虐成性,870年6月传言他要削减军队粮食和衣物补贴,士兵哗变,怒而杀之。从史宪诚开始,魏博镇10任节度使中就有4人死于兵变。

不仅魏博镇如此,中原型藩镇武宁镇在832到862年这30年,共发生了3次牙兵武力驱逐节度使事件,由于动乱频繁,唐朝中后期武宁镇(前身为徐州)也屡遭废除。据学者张国刚统计,763-874年间,涉及所有类型藩镇的171起动乱中,与唐中央冲突的有22起,占13%,兵变(99起)和将校作乱(37起)合占80%。藩镇动乱如此之频密,令唐朝国力不振,民不聊生,同时更表明唐廷控制藩镇的能力之弱,除了在短暂的元和中兴时期。

藩帅建立私兵以抗牙兵

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