英国科学家认为冥王星潜藏生命

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近日,英国科学家布莱恩‧考克斯(Brian Cox)发表评论,认为冥王星的地下海洋中潜藏生命。

英国曼彻斯特大学粒子物理学家布莱恩‧考克斯教授在新视野号探测器飞越冥王星后评论道,新视野号发现冥王星上的巨大冰川和冰山,这些特征暗示着冥王星地下海洋温度可能足够高,可以支持生命存活。

据《赫芬顿邮报》9月2日报导,考克斯对英国《泰晤士报》(The Times)说:“新视野号探测结果表明,冥王星可能存在一个地下海洋。这意味着,如果我们对地球生命的理解有点正确,那么会认为冥王星可能存在生命。”

今年6月,美国航空航天局的新视野号探测器拍摄到一系列的冥王星冰川的照片,显示这个星球有象北美洛基山脉那样高的冰山。

冥王星表面有3,300米高的冰山山脉,如同北美的洛基山。(美国航空航天局)

考克斯相信,山川下面的海洋温度足够支持有机化学反应产生原始生命。他在推特上说:“准确的说,液态水对于生命来说是必须的,但不是全部,冥王星那里可能有地下水。”

另据英国《每日邮报》8月31日报导,美国航空航天局的新视野号探测器在距离冥王星12,500公里之处,拍摄了迄今最清晰的系列图像。科学家因此观察到冥王星表面的陨坑、山脉和巨大冰层平原。

新视野号探测器的首席研究员阿兰‧斯特恩(Alan Stern)说,这些山脉很可能是由冰水物质构成,山脉基岩可以确定是由水和冰层组成,而且这颗星球上富含水。

目前为止,科学家仅查看新视野号探测器百分之五的观测数据,还不能判断冥王星是否存在温度较高的水。他们认为,证实这一点的最佳方法是对比接近地球的行星,如木星的卫星木卫二、土星的一些卫星等等。

但是考克斯还表示,不应该对银河系内发现地外生命过于乐观。他说:“科学告诉我们,复杂生命形式是非常罕见的,我们人类虽然微不足道,却是非常宝贵的。”

2014年,考克斯曾对媒体表示,我们马上就会在其它行星上发现微生物。“如果火星表面存在生命,或许未来十年将发现它们。我们现在能利用新一代望远镜,观测透过行星大气层的光线,并分析这些行星的特征。我们可能先在系外行星中探测到生命,而不是我们感兴趣的太阳系。”

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