中国忠旺集团墨西哥囤存100万公吨铝材触发美国调查

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两年前,美国加州一个铝材商人雇用一架私人飞机在墨西哥的圣荷西艾特拜德镇上空勘察,赫然发现在那个沙漠地带竟然囤存了接近100万公吨的铝材,几乎是全球6%的铝材库存,价值达到20亿美元,足可生产770亿个啤酒罐,或220万辆福特卡车。

这批铝材,现在却挑起了美中贸易关系的新摩擦。根据华尔街日报报道,美国的业界认为,这是忠旺集团的老板明目张胆地企图在全球铝材交易系统中兴波作浪。报道引述美国铝业代表亨德森(Jeff Henderson)说,他相信忠旺集团的老板刘忠田意图逃避美国的关税,改由墨西哥进入美国,业界称此为“迂回运送”。

身为美国铝业挤压成品协会会长的亨德森说:“忠旺一直是我的‘大白鲸’。”大白鲸是美国古典小说,内容指一名船长矢志要捕杀一条之前使他残缺失去一腿的大白鲸。

刘忠田否认上述囤存的铝材跟他有关,今年6月他在辽宁总部内接受访问时说:“那些东西跟我无关。”他说他根本不知道如何在墨西哥创业,“在那种地方,很多杀手都有枪的”。

不过根据纪录、贸易文件以及华尔街日报所看过的法庭文件,再加上过去曾经与刘忠田做过生意的人的经历,刘的否认不大可信。根据他们出示的证据,数以万吨计的铝材,透过一连串的公司,从中国出口到墨西哥,这些公司包括一家由刘忠田儿子拥有的公司,另外的公司老板,则自称是刘忠田长期生意伙伴。

报道指,美国商贸部正在调查墨西哥的铝材来源地,此案属于美国金属业界投诉大陆方面“迂回运送”的众多案件之一。

中国蓬勃的工业产量已经改造了全球市场,而其中又以铝材为甚。有拜廉价的电力以及政府贴补所赐,中国的铝材出口从2010年到2015年翻了一倍,但由于本地市场需求萎缩,剩余的铝材大部分都往美国出口。美国2015年从中国进口的铝材,占了市场的40%,2010年的时候,才14%。

到了今年年底,美国铝材提炼商将会从2000年的23家缩减到5家。

忠旺集团2009年在香港上市,差不多同一时期,中国出口美国的铝材挤压成品倍增到19.2万吨,美国的铝材挤压成品价格一年内插水30%。美国商贸部经过调查后发现,包括中国忠旺附属机构在内的数家公司,因为得到本国贴补之利,将铝价压低。美国在2010年向所谓的“忠旺集团公司”若干铝材进口实施惩罚性关税。

到了2010年,忠旺输往美国的铝材紧急刹车,但就在这个时候,一个年轻的新加坡商人沈伯锜(译音)却在墨西哥到处觅地置业,最终决定在上文所述的圣荷西艾特拜德镇买了一块地,并且斥资2亿美元成立了一家Aluminicaste铝材公司。

报道指,沈先生原来与刘忠田一家关系匪浅。沈与刘忠田住在南加州的儿子刘作鹏份属好友,刘作鹏的妻子也是沈伯锜名下一家公司的董事会成员,而沈旗下的一家财务公司,根据忠旺的招股书披露,在2008年曾经借给中国忠旺集团2亿美元。

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