西方经典故事之通天塔

《圣经‧创世纪》第十一章记载,在人类历史初期,曾有一个阶段“天下人的口音言语都是一样”。人类因为语言相通,彼此合作容易,所以科技发展迅速,十分发达。因此人们也十分骄傲和狂妄,认为自己无所不能,可以与神媲美。于是大家商量道:“我们要建造一座城和一座塔,塔顶通天,为的是传扬我们的名,免得分散在各地。”

人们梦想着靠自己的努力和发达的科技,到达天国,如此的狂妄自然没有逃过诸神的眼睛。于是,众神决定让人类的语言杂乱,让他们分散到世界各地去。因为神不允许道德低下的人采用如此的方式进入天堂,而且人如果都聚集在一起,力量太大,做的事情就会大,带来的罪恶也就越大,堕落的速度会越快。

就这样,为了延缓人的堕落,神采用法术,一夜间变乱了人类的口音,使他们无法继续建造城和塔,工程不得不终止。这座没有建成的城被叫做“巴别城”(City of Babel),建造中断的塔称为“巴别塔”,或者译为“通天塔”。“巴别”就是“变乱”的意思。从此,人类开始在世界各地分散居住,讲不同的语言,互相难以沟通。

后世“巴别塔”表示人类因狂妄自大最终只会落得混乱的结局。

不过,在二十世纪末,随着计算机技术的飞速发展,人类不仅脱离了国界、地理、政治等的限制,而且计算机翻译令人可兼通多国语言,人类较之以往更容易沟通了。人类似乎重新燃起了“巴别塔”之梦,而这些想法无不透露着人类的自我神化心态,这难道不正与巴别塔时代想与与神争荣的人们骄傲夸口的语气相似吗?只是人类是否知晓,科技给人类带来了便利,也加快了人类的堕落。当今世界的一切乱象皆与此有关。堕落的世人又将面临着怎样的惩罚呢?

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