深入柯伊伯带:新视野号在1亿英里外拍到了“天涯海角”

稿源:cnBeta.COM

2015 年,经过长途跋涉的美国宇航局(NASA)新视野号航天器终于拜访了冥王星,让地球人首次见到了这颗矮行星的壮观景象。在那之后,它继续深入神秘的柯伊伯带,追逐一个更加遥远的太空物体。周二的时候,NASA 透露新视野号已经发现了它的下一个目标 —— 绰号为“天涯海角”(Ultima Thule)的 2014 MU69 。

这张最新的照片,拍摄自距离“天涯海角”超过 1 亿英里(1.6 亿公里)外的地方。(图自:NASA / JHUAPL / SwRI)

柯伊伯带是‘太阳系八大行星’之外的区域,那里充满了小型带冰物体和彗星。从新视野号的角度来看,它的眼中可以说是‘漫天都是小星星’,从而很方便地定位到了‘天涯海角’。

8 月 16 号拍摄的 48 张照片显示,Ultima Thule 只是“万花丛中一点绿”。对于任务指导团队来说,这些信息有助于他们为新视野号制造下一次历史性的会面。

新视野号将于 2019 年 1 月 1 日接近 Ultimate Thule,美国宇航局称之为‘史上对行星体展开的最远探索’,因为它处于距离冥王星 10 亿英里远的地方。

该航天器有望解答围绕该物体的许多谜团,此前科学家猜测它拥有花生般的外形、有可能是两个互相绕行的天体、甚至小到不足 30 英里(45 公里)。

新视野号首席研究员艾伦·斯特恩表示,我们现在将‘天涯海角’放在了远远超出想象的范围内。我们正在它的家门口,并将展开一次惊人的探索。[编译自:Cnet]

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