女性比男性更需要专注

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我们知道过去几十年中职场上女性的比重显著增加,然而是不是所有的女性都工作得更多了?如果不是,哪些女性更能够保持全职工作?

通常,为了回答这些问题,研究人员会截取一段时间,调查女性是否工作赚钱。这样的研究固然能揭示就业的变化:跟过去那些年相比,现在有更多的女性工作。但是,我们感兴趣的是女性的整个职业生涯是怎样的?我们希望了解:女性是否全职工作,哪些女性全职工作,而哪些女性一生从来都不工作。

在国家青年长期追踪项目1979数据库里面,我们用关键词“基于群体的路径”,搜索长时间跨度内女性参与工作的方式,从二十岁到三十岁,三十岁到四十岁,四十岁到五十岁。数据来自该项目年度女性调查报告(后期每两年一次),参与者从1979年开始加入,她们出生在1957-1964年之间,现在已经五十多岁了。我们的数据跨度从1982年始至2010年终。

我们的发现最近发表在Demography杂志上,它非常令人吃惊:超过90%婴儿潮时期出生的女性,在她们20-40岁的多数时间里都在工作赚钱。此外,60%的女性遵循了传统意义上的“男性”工作道路,她们全职工作或者长期加班(一周工作50个小时以上)。

我们的长期追踪研究还对女性不工作的时间,跟以往有不同发现。截取任意一年的女性就业数据,大概每年有20%的母亲不工作赚钱,但我们的研究显示,长期看来女性不工作的比例显著变小。我们的数据中只有大约8%的女性长年在家做全职主妇。

女性的工作模式保持了多样化,30%的女性称她们兼职工作或者断断续续的工作。长时期来看,有些女性增加工作时间,其他一些减少,还有一些女性二十多岁时全职工作,离开职场一段时间,然后在四十多岁时重新全职工作。以上大多数工作模式似乎是为了女性能够完成她们肩负的更大责任:生育下一代。
这引出了第二个问题:为什么一些女性持续的工作而另外一些没有?让人惊讶的是,我们发现有最大财务需求的女性在持续全职工作上遇到最大的障碍,她们年幼的时候经历过贫困,没有结婚,没有第二收入,或者教育程度更低。尽管我们通常认为女性工作因为她们需要赚钱养家,我们的研究跟Sarah第一本书。

甚至一些兼职工作也似乎只青睐更有优势的女性。受过良好教育的白人女性,相比有色人种的女性和教育程度不高的白人女性,更容易进入,离开,然后重新进入职场。重要的是,这表明女性的工作“选择”比想象中更加受外界因素制约。尽管全职工作通常被视为生活所迫,我们的研究显示稳定的全职工作是个累积优势,它要求女性及早进入职场,并且拥有其他女性不具有的一系列优势。

我们认为本研究有两点重要的启示:

大多数女性-从婴儿潮时期出生的女性开始-一生都在全职工作。很大一部分女性在孩子稍大一点后重返职场。但一些研究仍然对女性工作赚钱的决心持怀疑态度。我们需要摒弃过时的理解,重新认识女性怎样工作。

工作-生活政策的支持很重要:留在职场的女性在多方面都有优势,表示说她们也更容易在能够提供更好的工作生活政策的地方工作。给全体就业人员提供延长带薪产假,带薪病假和儿童补贴,而不局限于某些能够有幸进入提供这些福利的大公司的人。这或许会扩大就业人数并帮助女性和男性留在职场中继续工作。

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