为什么建议学生、家长选培训机构前必须看外教资质?

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来源:信海光

选择在线英语教育平台还需要注意哪些因素?最近又多了一项关键环节:外教资质一键可查。

8月初,国内在线英语教育机构阿卡索宣布完成全部外教资质公示。这是7月15日教育部等六部门联合召开发布会,发布首个全国性在线教育规范文件以来,首个国内在线英语教育机构宣布完成全部外教资质公示。预料在阿卡索之后,外教资质一键可查或将成为中国各大在线教育平台的标配,当然,由于商业模式和整体外教体系大有区别,各平台在落实速度方面可能会存在差异,但长远看,大的趋势已经确定,那些完全不能做到合规的平台,将会被逐渐淘汰出市场。

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近年来在线教育行业发展迅速,呈现大爆发态势,由于是通过互联网匹配教师资源,可以跨越地域限制,灵活安排时间,费用相对低廉等显著优点,越来越多的家长正在把子女的英语学习委托到在线教育平台,体验也普遍不错,但形势一片大好之下,阿卡索等英语培训机构为什么忽然不约而同的开始重视外教资质问题?其实背后有深刻的原因,具体可以从三个方面看。

首先,最直接的原因是《关于规范校外线上培训的实施意见》的发布,这为校外线上培训划上了合规化的硬标准。这一规范文件内容很详细,范围覆盖很广,针对公众关切的教学内容、机构收费、教师资质、经营规范、信息安全等问题提出了整改细则,而其中重要一项就是教师资质问题,未来,各大平台在这一问题上决不能再含糊,必须达标合规。

其次,由于之前的多年野蛮生长,加之在线教育远处云端的特性,以及英语培训机构涉及外籍人士较多,管理存在难度,教师资质问题其实一直是各大线上线下英语培训机构的一大软肋,很多平台为了快速扩张发展,甚至聘用普通外国人在线教英语,这在监管宽松的时候或许不成问题,但随着监管趋严,就成为一个普遍性问题。

可以说,有没有外教资质查询系统涉及到英语培训机构的生存问题,也是在直观上判断培训机构是否整体合规的一大标志。

第三,这也是在线英语教育消除隐患、服务升级的必经之路。对于英语教学,很多普通家长有个误区,即认为只要是母语说英语的外籍人士,其教学效果肯定比中国教师要好,下意识忽略了教师资质的问题。但实际上,与所有教育领域一样,英语教育首先是“教育”,其次才是“英语”,有无教师资质极其重要,这不但涉及到教学效果,更与学生安全密切相关,如果说教学效果还可以用1到10来进行评价,那么教学安全与否就是0和1的区别。

尤其是前段时间,由于监管没有跟上,行业发展太迅速,外教群体鱼龙混杂,导致外教的负面新闻不断,或曝光外教吸毒,或猥亵儿童,或贩卖大麻,或在教学中夹杂不良内容,这使得越来越多的家长开始重视外教资质问题,但如何鉴别真假外教却又成为一个难题,而类似阿卡索外教资质查询系统的上线,正好可以最简单解决这一难题。

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从技术上说,外教资质查询系统的设立以及外教资质一键可查并不难做到,但在实际情况中,由于种种原因,大部分在线教育平台上却并没有这一设置入口,归根结底,是因为许多在线上教学的外教都没有相关资质。

2018年11月南方都市报新业态法治研究中心曾经对国内规模最大的几家在线外教机构APP做过调查,发现其均未公示或可查询外教的资质,老师的背景介绍中一般只有真人头像及名字、教龄、学位、性格特点等,有的甚至只有一张“大头照”,没有显示老师的任何有效证书。

那么阿卡索是怎么在新政颁布不到一个月时间内就迅速做到的呢?就在6月底,阿卡索已经率先完成了所有外教的TESOL教学资格认证,其平台上拥有1万多名具备TESOL教学资格认证的外教之后,将他们录入系统就是一件很简单的事情了。

现在,阿卡索学员通过登录系统,输入外教的名字,即可查看到该外教的TESOL资质证书和考证成绩单。

对于家长来说,判断外籍教师是否合规,大概有两种证书可做参考,即TESOL和TEFL这种国际认可的教学资格证。其中TESOL是"Teaching English to Speakers of Other Languages" 的缩写,意为"为其他语言者教授英语" ,即对以英语为第二语言的学生进行英语教学的国际英语教师资格证书。TEFL证书与TESOL类似,其认证培训及证书颁发也主要是针对外籍语言教师进行。

阿卡索的教师之所以都具有TESOL证书,是因为其与英国官方权威教师认证机构Ascentis达成了战略合作。Ascentis是一个英国国家级别的颁证授予机构,由英国及考试评审局监管,因为其认证的TESOL证书是受英国政府监控、符合全球标准,所以颇具国际权威性。

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通过新规可知,外籍教师是否持证上岗是一个合规底线,但实际情况却是,很多在线英语教育平台恰恰短时间内无法满足这一底线条件。

而真正的原因则在于,在前期的在线教育大爆发期间,相关平台在发展速度与发展质量之间,放松了对后者的把控,以更多的扩充教师队伍,所以对家长而言,在选择培训机构的时候,可以把机构的外教资质情况作为一个标准,严格准入的平台一般在整体外教体系建设方面都比较严格,因为从招聘机制到管理培训到教师资质真实性上,其实是一脉相承的,没有良好的外教体系建设,也无法保证真实的教师资质,毕竟,现在老外在中国搞一张假证书上网并不太难,如果平台对此睁一只眼闭一只眼的话,虽然在合规审查上可以瞒天过海,但真正受损的却是家长与学生。

因此,从这一角度去观察阿卡索资质公示一事,还是能看到很多东西的。其之所以能做到最快公示外教资质,与其外教管理上的体系化、专业化密切相关。比如在阿卡索的外教招聘体系中,持有Ascentis颁发的TESOL证书是外教入职的一个必需条件,目前阿卡索外教也已100%完成TESOL资格认证。

阿卡索将从源头上控制外教师资质量作为其商业模式的一个重要元素。除了持证上岗,阿卡索建立了严苛的外教筛选考核机制,每一位被聘用的阿卡索外教,需要通过至少5轮的严格筛选,录用率低于3%。学历和资质的把控之外,外教老师教学能力、教学经验、授课方式、沟通能力、通识能力等也都需达标。

在被录用之后,阿卡索还打造出一套以“全职培训”为特色的外教培训体系,新加入阿卡索的老师首先要通过新老师培训(NTT、PT)并接受QA考核,通过后方可开课。阿卡索还设置了口音培训以及语法培训,让老师的英语知识更系统化;针对教授不同课程的外教,分别开发不同的英语培训。

很显然,从商业模式上看,阿卡索模式是比较重的,如此严苛的外教体系教师必然使阿卡索在规模扩张上吃亏,在教师数量和招生数量上吃亏。

但换一个角度看,从长远发展讲,阿卡索模式又未必吃亏,因为随着监管到位,随着家长需求升级,随着行业告别野蛮增长模式,对教师资质和教学质量的高要求必然成为大势所趋,在这一发展阶段,阿卡索早期的重模式,就会成为竞争优势。这就是所谓快与慢的辩证法。

从行业角度看,因为商业模式不同,未必所以平台都复制阿卡索模式,但其快速响应政策要求,推出外教资质公示查询系统的做法还是值得推广和借鉴的,毕竟这是全行业的底线要求,积极配合新规落实是当务之急,游走规避只能混过一时,监管趋严是大势所趋,规范运营才符合企业长远利益。

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